Oculus

• Oculus はヘッドマウントディスプレイの革命児
◦ Oculus Riftとは一種のヘッドマウントディスプレイ(以下、HMD)だ。顔面にディスプレイを付けて臨場感ある映像を楽しむ装置であり、バーチャルリアリティの一種とも言える。20億ドル(2000億円)の買収と聞けば、さぞ革新的な発明かと思いきや、実はHMD自体は80年代後半に発明されたものだ。その後様々なメーカーが参入と撤退を繰り返すも、メインストリームからはかなり遠い存在であった。例えば、MicrosoftはHMDに見切りをつけ、Microsoft IllumiRoomという、プロジェクターを使いリビングルームの壁にゲーム画面を投影するソリューションに力を注いでいた。
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◦ そこにOculusという無名のスタートアップが登場し、KickstarterでOculus Riftのプリオーダーを開始。なんと目標2500万円に対し、一気に2億5千万円も集めてしまったのだ。単価を考えるとほぼ7000台分。今までの世界全体のHMD年間売上台数に相当する量である。
• ストレスフリーの没入感を3万円で実現
◦ 今までのHMDが失敗した理由のひとつに、「3D酔い」と呼ばれる使用中・使用後のめまいが挙げられる。ほぼ全視界を画面が覆うため、脳は映像が現実だと錯覚するが、映像の動きと顔面の動きに少しでもギャップがあると脳が混乱し、めまいを起こしてしまうわけだ。
◦ もちろん今までにもこの課題をクリアした製品はあったものの、一般消費者に全く手の届かない値付けがされていた。Oculus Riftの凄いところは、使用後の違和感なく圧倒的な没入感を提供しながら、価格を300ドルに抑えたことだ。
• 21歳の創業者はまたもや大学中退
◦ 世界中の電機メーカーが総力をあげても実現できなかった、この製品を開発したのは何と大学中退、弱冠21歳のPalmer Luckey氏。彼は14歳から近所でバーチャルリアリティのコミュニティを立上げ、自らも多くのプロトタイプを作ってきた。起業前は、University of Southern CaliforniaのInstitute for Creative Technologies (ICT)でのアルバイト。経歴からも彼自身がHMDのニーズ、マーケットを知り尽くしていたことが伺える。iPhone然り、Tesla Roadster然り、テクノロジー自体の先進性だけでなく、プロダクトコンセプトの素晴らしさやマーケティングの妙が成功の鍵となった好例と言えよう。
• 3DスキャンとHMDがタイムマシンを作る!?
◦ しかし、「いくらテクノロジーと良いプロダクトコンセプトをあわせ持つと言っても20億ドルの価値は無いのでは」と思う方も多いだろう。買収を仕掛けたFacebookは、HMDがパソコンのモニターやテレビ、スマートフォンやタブレットの画面に次ぐ、未来の新しいスクリーンになると予想している。一方、人気を得たOculusの開発コミュニティには最も優秀な開発者がすでに6,000人以上集まっている。Facebookは、自ら描く未来に備えて、Oculusというコミュティを含む「プラットフォーム」を買ったのである。MineCraftがOculus Rift版をキャンセルするなど、一部のハッカーはFacebookのような大企業を嫌うので、実際にこの計画が筋書き通り進むかは今のところ不透明だ。
◦ 仮にHMDが未来のスクリーンとなったら、どんな世界が我々を待っているのだろうか。究極的には映画「マトリックス」にあったような、物理的な肉体と思考の分離が可能になる。瞬間移動に近い体験が可能になるかもしれない。例えば、カメラを装着したロボットを火星に走行させて、その映像をHMDで映し出す。同時に人体の動きをキャプチャーする。動きに合わせてロボットの進行方向を調整すれば、擬似的に火星で歩いている感覚を再現できる。
◦ 直近の応用用途は、まずゲームからだろう。その次に議論されているのは、リアルに体験すると危険を伴う場所のシミュレーションだ。例えば、消防隊員が仮想空間で防災訓練を行うことや、軍事活用も考えられる。
◦ もう一つHMDの普及を後押しするのは、空間をそのままデータ化する3Dスキャンの普及だ。3Dスキャンには色を識別するRGBセンサーに加えて、距離を測るDepthセンサーが必要となる。据え置き型の完成形はXbox Oneに付随するKinect 2だが、持ち運べないためこれだけだとスキャンできるものが限定的だ。先週、世界にまだ50台しかないGoogle Tangoを実際に使ってみたが、Kinect One並みの精度がモバイルで実現できていると実感した。モバイルで3Dスキャンが出来ると一般的なユーザーでもHMDに投影するイメージがもっと簡単に作れるようになるし、ユーザーとHMDのインタラクションも容易になる。

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